Yhdysvaltalainen kirjallisuusvaikuttaja Betty Ballantine kuoli 99-vuotiaana

Kohteesta Wikiuutiset
Siirry navigaatioon Siirry hakuun

17. helmikuuta 2019

Patricia Highsmithin salanimellä Claire Morgan kirjoittaman romaanin The Price of Salt Bantam Booksin vuonna 1953 julkaiseman pokkariversion kansi. Kuvan piirsi Barye Phillips.

Miehensä kanssa pokkarien Yhdysvaltain markkinoille tuomiseen keskeisesti vaikuttanut Betty Ballantine kuoli tiistaina kotonaan Bearsvillessa, New Yorkin osavaltiossa. Hän oli kuollessaan 99-vuotias. Hänen aviomiehensä Ian Ballantine kuoli vuonna 1995.

Avioparin perustaessa Penguin Booksin Yhdysvaltain haaraosaston 1939 yhdysvaltalaiset eivät ostaneet kirjoja kovinkaan merkittävissä määrin, vaan pääasiassa niitä lainattiin kirjastoista. Lehtiä kyllä luettiin paljon, mutta kirjakauppoja maassa oli ainoastaan 1 500 Ballantinen pariskunnan vuonna 1989 laatiman menneisyyttään valottavan kirjoituksen mukaan. Heidän perustamansa yhtiön ja samalla alalla toimivan Pocket Books -kustantamon alkaessa julkaista 25 senttiä maksavia pokkareita kovakantiset kirjat maksoivat yleensä kahdesta kolmeen dollaria, mikä vastaa nykyrahassa kymmeniä dollareita. Edullisten pehmeäkantisten taskukirjojen lanseeraamisen ohella Ballantinet ryhtyivät myymään niitä tavarataloissa, rautatieasemilla, huoltoasemilla ja monissa muissa aiemmin hyödyntämättömissä paikoissa. Kaupankäynti alkoikin sujua hyvin. Toisen maailmansodan aikana toimialaa piinanneen paperipulan jälkeen pokkarien menekki kiihtyi entisestään ja mukaan tuli uusia yrityksiä.

Penguin Booksin Yhdysvaltain haaraosasto aloitti toimintansa tuomalla maahan Britanniassa julkaistuja taskukirjalaitoksia H. G. Wellsin romaanista Näkymätön mies ja P. G. Wodehousen teoksesta My Man Jeeves. Penguin USA:n ohella Ballantinet perustivat myös Penguin Random Houseen sittemmin liitetyt kustantamot nimeltä Bantam Books ja Ballantine Books. Niistä Bantam Books aloitti toimintansa 1945 uudelleenjulkaisemalla muun muassa John Steinbeckin romaanin Vihan hedelmät. Ballantine Booksin pariskunta perusti 1952.

Betty Ballantinen erikoisalaa oli kirjailijoiden auttaminen heidän uransa alkuvaiheessa ja tiettyjen kirjallisuudenlajien edistäminen. Hän esimerkiksi kannusti monia lukemistolehtiin tarinoita tehneitä tieteiskirjailijoita romaanien kirjoittamisen pariin ja oli siten merkittävä taustavaikuttaja tieteis- ja fantasiakirjallisuudessa. Esimerkiksi Samuel R. Delany ja Joanna Russ kuuluvat niiden kirjailijoiden joukkoon, joiden uran kulkuun Betty Ballantinen tarjoamalla avulla oli ratkaiseva vaikutus. Ballantinet julkaisivat pokkareina myös muun muassa Arthur C. Clarken ja Ray Bradburyn teoksia.

Lähteet[muokkaa]

Jaa uutinen: Jaa sähköpostitse Jaa Facebookissa Jaa Twitterissä Jaa LinkedInissä Jaa Digg.comissa Jaa Redditissä